Boetseren met klei – sculpturen, modellen, gebruiksvoorwerpen


Klei is een soort oer-beeldhouwmateriaal, al duizenden jaren gebruiken mensen het om figuren en objecten te maken, maar ook vazen en andere alledaagse voorwerpen. Klei is gevarieerd, pottenbakkers en beeldhouwers hebben er evenveel lol met het materiaal als kinderen, of het nu thuis is om mee te knutselen of op school in kunstlessen. Klei - en in gebakken vorm keramiek - speelt een belangrijke rol in kunst, ambacht en industrie. Klei kan worden gebruikt om basisontwerpen en beeldende ervaringen te maken - met uw handen rechtstreeks op het materiaal.

Natuurlijk materiaal: klei

Klei is een natuurlijk materiaal dat ontstaat door de verwering van graniet in een proces dat vele duizenden jaren duurt. Bijna overal in de wereld komt klei in verschillende kleuren en kwaliteiten voor. In de regel wordt de ruwe klei gedolven, gereinigd en vervolgens verwerkt voor de desbetreffende toepassing. Dat wil zeggen het wordt b.v. voorzien van pigmenten en verschillende chamottes. Dit geeft de klei verschillende consistenties, modelleer- en bakeigenschappen. In Duitsland is bijvoorbeeld het Westerwald een van de traditionele regio's van kleiwinning.

Moet klei gebakken worden?

Kort gezegd, klei hoeft niet gebakken te worden. Als u echter een stabiel, duurzaam, geglazuurd of misschien zelfs water ondoorlatend klei-object wilt, dan moet het wel gebakken worden. Een ongebakken object heeft heel andere eigenschappen dan gebakken en misschien zelfs geglazuurde keramiek. Luchtgedroogde, ongebakken klei is poreus en zeer kwetsbaar, afhankelijk van de wanddikte. Een beeld van gedroogde klei moet zo weinig mogelijk worden verplaatst, en alleen voorzichtig, en mag alleen binnenshuis worden neergezet. 

Het bakproces verandert de gedroogde klei in hard en duurzaam keramiek, dat zelfs waterdicht wordt door de juiste baktemperatuur te kiezen. Dit gebeurt wanneer de klei wordt gebakken op ongeveer 1.200 °C, het wordt dan steengoed genoemd. Aan de andere kant, als de klei wordt gebakken bij ongeveer 1000 °C tot 1100 °C is het eindproduct aardewerk. Als klei moet worden geglazuurd, is twee keer bakken vereist.

Door een glazuur kan het werkstuk niet alleen worden gekleurd, maar ook worden beschermd. Als alternatief kan het oppervlak van een klei-object ook worden gekleurd met engobes. Deze kleuren, meestal kleimineralen, kunnen rechtstreeks worden aangebracht op de ongebakken, gedroogde klei. Engobes vormen echter geen beschermende laag.

Als u uw werkstuk wilt bakken, is het zinvol om dit al te overwegen bij het selecteren van de klei en later tijdens het bewerken. Luchtbellen kunnen uw werkstuk in de oven scheuren of zelfs laten ontploffen. Afgezien van een geschikte keramiekoven vereist het bakken van klei veel kennis en ervaring. Het proces is altijd spannend en kan voor veel verrassingen zorgen.

Technieken voor de opbouw van kleiobjecten - sculpturen van klei

Voor de opbouw van kleiobjecten zijn er verschillende technieken die u kunt toepassen. De technieken kunnen ook gecombineerd worden - en uiteindelijk zal iedereen zelf uitvinden hoe hij of zij het beste kan modellen.

Alvorens te modelleren, is de eerste stap over het algemeen slaan en krachtig kneden (walken) van de klei. Hierdoor kan de klei bepaalde structuren en lagen krijgen, die soms alleen zichtbaar worden bij het drogen of zelfs bij het bakken. Door de klei te walken, verander je de structuren en krijg je een uniforme en soepele boetseerklei. Als er grote luchtbellen in de klei zitten, verdwijnen deze er ook uit.

Als u gebruiksgoed van allerlei aard wilt maken, kunt u de klei met een bepaalde snelheid op een (elektrische) draaitafel draaien. Men begint met een klomp klei in het midden van de schijf en men trekt met de vingers de wanden van de schaal omhoog.

Klei met chamotte - wat is het? 

Nadat de klei is gedolven en gereinigd, wordt de klei verder verwerkt voor de verschillende modelleringsbehoeften. Vaak wordt chamotte toegevoegd aan de klei. Dit zijn gebakken en vervolgens gemalen stukjes klei, die je in verschillende korrelgroottes hebt. Bij het kiezen van de klei zijn twee details van belang: enerzijds de hoeveelheid chamotte, die wordt uitgedrukt in% en meestal tussen de 0% en 40% is. Anderzijds is de korrelgrootte belangrijk, er is zeer fijne chamotte tot grove chamotte, waarbij de toegevoegde kleistukjes van 0,02 mm tot maximaal 4 mm groot kunnen zijn. Een klei met 40% chamotte tot 4 mm is erg ruw, maar is ideaal voor het vervaardigen van grote werkstukken.

De chamotte in klei is van belang tijdens het modelleren en tijdens het bakken: de ongebakken klei wordt stabieler en de chamottekorrel zorgt ook voor stabiliteit bij het bakken. Chamotte-klei scheurt minder gemakkelijk omdat het water dat in de klei is gebonden, beter kan verdampen.

In principe krimpt klei bij het drogen en later nog bij het bakken. Dit gebeurt omdat vocht ontsnapt. Bij klei zonder chamotte kan deze krimp oplopen tot 10%. Als de klei verrijkt is met chamotte is de krimp minder omdat de stukjes chamotte geen water bevatten. D.w.z. vanuit de totale massa berekend, ontsnapt er minder vocht. De stukken chamotte zorgen voor stabiliteit en gaan scheurvorming tegen. Zelfs grotere wanddikten zijn dan probleemloos te bakken.

Om klei te draaien, wordt meestal klei zonder, met weinig of met fijne chamotte (0.2 mm) gebruikt. Hier is een hoog chamotteaandeel niet nodig omdat het meeste werk erg dunwandig is.

Klei bakken

Verschillende soorten klei hebben verschillende bakeigenschappen. Dit heeft te maken met hun samenstelling: er is klei die alleen bij relatief lage temperaturen kan worden gebakken, andere kunnen ook bij hoge temperaturen worden gebakken. De baktemperatuur beïnvloedt op zijn beurt de dichtheid en dus de waterbestendigheid van het materiaal en de duurzaamheid ervan.

Het bakken heeft vaak een effect op de kleur van de klei: veel soorten klei veranderen van kleur in de oven en sommige soorten klei ontwikkelen zelfs een andere kleur bij lagere temperaturen dan bij hogere temperaturen. Zelfs bij het drogen zijn er vaak kleurveranderingen: de meeste soorten klei worden donkerder, andere worden lichter. 

Voordat een klei-object kan worden gebakken, moet het aan de lucht drogen. Dit proces moet niet te snel gaan, zodat de klei niet scheurt of breekt. Nadat de klei is opgedroogd, is het object klaar voor de oven.

De eerste keer bakken heet de "biscuit stook": De oven begint met kamer temperatuur, die geleidelijk toeneemt met 50 tot 100 graden per uur tot de 600 graden om daarna zonder beperking naar de 960 graden te gaan. Op deze manier kan het in de klei gebonden kristalwater langzaam uit de klei ontsnappen en is het risico op uit elkaar barsten van kleiobjecten. Het afkoelen van de objecten in de oven gaat ook langzaam.

Nadat de voorwerpen zijn afgekoeld, wordt het glazuur aangebracht en vervolgens voor de tweede keer gebakken, de zogenaamde glazuurstook. De baktemperatuur wordt bepaald door de vereisten van het glazuur en de klei. De voorwaarde is natuurlijk dat de klei geschikt is voor de overeenkomstige temperaturen. Als de temperaturen te hoog zijn, kan de klei vloeibaar worden en vervormen.

Klei kan ook heel anders worden gebakken: b.v. rechtstreeks in de open vuur in een put of bedekt tussen brandend zaagsel. Men spreekt dan over de pitfire of smoren. Je kunt ook een speciale buitenoven bouwen waar je met hout- of gas stookt. De oppervlakken van de klei-objecten krijgen zeer speciale effecten die niet altijd even voorspelbaar zijn. Een andere speciale vorm van stoken is het Japanse raku-stoken, dat speciale glazuureffecten produceert. Bij hout- en gasstook en raku-branden wordt de zuurstof tijdens het bakproces onttrokken uit de klei, waardoor de klei zwart wordt. Men spreekt ook van reductie stook.

Klei opslaan en nieuw leven inblazen

In principe kan klei zeer lang worden bewaard, bij voorkeur luchtdicht, b.v. in een plastic zak of afsluitbare emmer. Als er na verloop van tijd wat schimmel op het oppervlak verschijnt, heeft dit geen invloed op de kwaliteit van de klei.

Als de klei is opgedroogd of als u objecten hebt die u niet langer wilt bewaren, kunt u deze op elk gewenst moment opnieuw verwerken. Het werkt het beste wanneer de klei volledig droog is omdat dan water gelijkmatig kan worden geabsorbeerd en er minder klonten ontstaan. Breek of hak dan de kleiresten in kleine stukjes, doe het in een emmer met genoeg water, dek alles af en laat de emmer staan. De droge klei absorbeert het water en kan daarna weer gemakkelijk worden gekneed. Als de massa nog steeds te droog is, voeg dan een beetje meer water toe. Als het mengsel te vloeibaar is geworden om met de klei te boetseren, kunt u de massa op een gipsplaat verspreiden. Het water wordt dan geabsorbeerd door het gips en als de massa de juiste consistentie heeft, kunt u hem er gewoon van weer van afhalen.

Gieten met gietklei

Gietklei ontstaat wanneer je klei oplost in veel water. Kleislib kan worden gebruikt als een gietmassa om b.v. hout- of gipsvormen aftegieten. Bovendien is kleislip uitermate geschikt als een "hechtmiddel" voor nog vochtigere klei, om b.v. verschillende delen waarvan de contactvlakken eerst geruwd zijn om te verbinden.

Registreer een nieuw account

Heeft u al een account?
Log in instead Of Reset password